Day of the Dead Traditions in Oaxaca

ofrenda día de muertos

The Day of the Dead is full of commemorative customs and traditions, which are spread throughout Mexico and several Latin American countries. It is a miscegenation of pre-Hispanic cultures , with Spanish, which has a single objective: to remember for one or more days those who are no longer with us.

dia de muertos

 

Oaxaca is one of the states of the Mexican Republic, distinguished by its culture, its history, art, music, gastronomy and ancestral traditions. This celebration takes place from October 27 to 31, in various regions of the state they await the arrival of deceased children without being baptized. November 1 and 2 is the Day of the Dead (or All Saints’ Day) and All Souls’ Day , which according to historians, cultures such as the Mexica and Zapotec conceived of life and death as a cycle sowing constant in which they had to reap fruits to sow again.

When someone died, the first step was to wrap him in a petate made from a plant called “palm” , his relatives planned a party in order to guide him on his way to Mictlán ( place of eternal rest for those people who are no longer with us) and was later buried.

 

 

In the different towns of Oaxaca, the commemorative traditions of the Day of the Dead are carried out in the pantheons, which are filled with candles, food, cempasúchil flowers , which fill the environment with a yellow or orange color and its peculiar smell. ; its name means “twenty flowers”. The inhabitants raise their offerings of 3, 5 or 7 levels (each one represents the path to the other world) in order to receive those who have left.

In the same way, families prepare dishes that were the favorites of the deceased. In addition to putting candles to show him the way, they place incense and copal to purify the entrance.

 

Most representative traditions of the Day of the Dead in Oaxaca

Petates

In the offerings it is very common to find petates; these are made from the fibers of the plant called “palma de petate”. They are placed at the foot of the altar and are a symbol of the union between life and death. According to the anthropologists of the indigenous cultures of Oaxaca, it functions as a bed for souls to rest.

mud dogs

The xoloitzcuintle or izcuintli is an Aztec dog that lacks abundant fur, its skin can be black, gray, brown or bronze and can measure from 25 cm to 60 cm, it is native to the coasts of Oaxaca and Chiapas , it has a symbolism cultural in the traditions of the Day of the Dead, since this is placed in the offerings of the pantheons for the children who have departed, the izcuintli is a kind of guardian dog of the underworld that accompanies the souls, puts them on its back and carries them safely to their homes, so when food is seen on the ground, it is a sign that the villagers leave in gratitude towards such a loyal animal.

Copal

After the conquest of the Spaniards in Mexico, the indigenous people used the smoke of copal or also known as copallifera, which is a very peculiar aromatic resin, white in color, produced by trees belonging to the Burseraceae. It serves to cleanse the soul of people or places, of evil spirits that roam around. In most cases, an incense burner will be used, which is a cup-shaped container made of clay. It will also be necessary to turn it on at a specific time, before the first of November, because it is said that “the dead will barely reincarnate”.

Copal

Salt on doors and windows

In the Zapotec culture according to experts, salt is an element of purification and healing. That serves so that souls in pain do not take anything from the altar, therefore it is customary to put one to two tablespoons of salt on a plate and then place it in the lower right part of each door and window.

Huehuentones

In some communities of Oaxaca, the Day of the Dead is celebrated with a commemorative ritual, called “Danza de los Huehuentones”.

“Huehues” is a Nahuatl word that means “elder” as it refers to an old soul who dresses in the sun to dance. The melody with which they dance is created by violins and guitars, the movements they perform are characterized by the appearance of a person of mature age. This dance takes place from October 27.

This image was uploaded as part of the Wiki Loves Mexico 2019 photo contest. All copyrights to Fabricio González Soriano.

Without a doubt, Oaxaca keeps innumerable festivities, but the day of the dead, will be one of those that will bring the most cultural and spiritual value to anyone who enters into its traditions, customs and feelings of its inhabitants.

Más de 1500 viajeros y 5 estrellas en Tripadvisor

tripadvisor travelers choice 2020
5/5

(4.8)

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viajeros

Victoria O.

Septiembre 2022
Dos semanas en la ciudad de México, Puebla y Oaxaca
Traslados sin interrupciones, excelentes hoteles particularmente en la ciudad de México y Puebla, combinados con varios recorridos culturales y gastronómicos. Los recorridos culturales y gastronómicos en la ciudad de México y Puebla (que también incluyeron el museo de antropología en la ciudad de México), y los recorridos rurales en Oaxaca, donde visitamos talleres textiles, productores de mezcal y participamos en una clase de cocina con equipos tradicionales, fueron aspectos destacados. Además, aunque no lo necesitábamos, la asistencia remota de guardia fue tranquilizadora. Definitivamente recomendaría Rutopía.
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Kris S.

Abril, 2022
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Melissa W.

Julio, 2022
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Sue G

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Varadarajan

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Elena R.

Abril, 2022
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Tom y yo sabíamos que queríamos ir a México. Sabíamos que queríamos un poco de cultura, algo de vida silvestre y tal vez un chapuzón en el océano. Eso es todo. Con la información vaga y mínima que les dimos, Rutopia pudo organizar un viaje perfecto para nosotros. Tuvimos un itinerario impecable. Es tan claro que Rutopía realmente se preocupa por las comunidades (animales y humanos) en México. Todo lo que hicimos y en todos los lugares en los que nos alojamos se sintió como si nos estuvieran ayudando a experimentar México de la manera más auténtica y respetuosa posible. Es casi imposible elegir un momento destacado, pero el primero de la lista debe ser el día que compartimos con Enrique, un anfitrión maya que fue increíblemente generoso con nosotros. Compartió los jardines comunitarios, incluyendo la historia y antecedentes de las familias que viven en Nuevo Durango y otras comunidades cercanas. Nos mostró los cenotes del vecindario, Punta Laguna, Uma Nojoch Keej (una reserva de vida silvestre) y más. Recogimos y preparamos las plantas mientras Enrique y su esposa Blanca nos mostraban la mejor manera de cocinarlas (¡y nos rescataron cuando nos pincharon los nopales!). Vimos monos aulladores y monos araña en la naturaleza, lo cual fue muy bueno. Ese tenía que ser el mejor día, pero todos los días eran increíbles. La reserva de Sian Ka'an fue encantadora, las ruinas mayas fueron espectaculares, el esnórquel en Puerto Morelos fue fabuloso, el recorrido en bicicleta por el cenote fue asombroso. Me estoy volviendo superlativo, pero realmente todo fue como un sueño. Más allá de las actividades, la programación y el ritmo fueron perfectos para nosotros. Sentimos que realmente aprovechamos al máximo nuestros seis días, pero con suficiente tiempo de inactividad para explorar y disfrutar en nuestro tiempo libre. Desde recoger nuestro automóvil en el aeropuerto hasta encontrar nuestro alojamiento, la logística fue muy fluida en cada interacción. Un saludo especial a Melina, quien nos ayudó casi al instante cuando teníamos alguna pregunta sobre el viaje. Nunca antes habíamos utilizado un servicio de planificación de viajes como este. Pero después de este viaje, ¡nunca volveremos a las viejas costumbres!
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David

Julio, 2022
Viaje a la Ciudad de México, Cholula y Cuetzalan
Tuvimos un rato maravilloso. Comenzamos en la Ciudad de México con un recorrido de 2 días lleno de museos, comida y hermosas vistas. Luego fuimos a Cholula para experimentar la cultura en un pueblo más pequeño, ver un mercado local y comer comida tradicional. Terminamos el recorrido en un pequeño pueblo llamado Cuetzalan, donde la mayoría de la gente habla una lengua indígena. Todos nuestros guías fueron geniales. ¡Gracias por unas vacaciones memorables!
Reseña de Tripadvisor

DaniEla

Marzo, 2022
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Reseña de Tripadvisor

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